不出国就不用学外语? 学习语言的好处远比你想

作者:不出国就不用学外语? 学习语言的好处远比你想 来源:未知 2022-01-12 05:37   阅读:

编者的话:人工智能迅速发展,机器翻译已经较为成熟。就在前些天,国外小哥为了追《延禧攻略》竟然手拿翻译棒,把台词翻译成英文来看,这逆天操作也是让人不得不服。而上个月


编者的话:人工智能迅速发展,机器翻译已经较为成熟。就在前些天,国外小哥为了追《延禧攻略》竟然手拿翻译棒,把台词翻译成英文来看,这逆天操作也是让人不得不服。而上个月的北京书展,还诞生了一部由AI翻译的图书。在这个连微信都有翻译功能的时代,为什么会还要辛辛苦苦地背单词、学语法呢?


提到掌握一门外语的益处,我们大都能立马想到,外语好可以打开新世界的大门,交到外国朋友;有职场优势,找工作时可以成为“加分项”;看影视剧时不用看字幕。


当然,就算没有什么功利性目的或者变现能力,精通外语本身也是算一件很酷的事情。奥斯卡影后娜塔莉·波特曼除了有绝佳的演技之外,还会六种语言,更为她增加了不少魅力,毕竟聪明也是一种性感。


但是,学习外语的益处远不止这些。





1. 语言与思维




去年,一部好莱坞科幻电影《降临》让很多人领略了语言学的魅力。地球的上空突然出现了不明飞行物,其中的外星人向人类发出了讯号,语言学家路易斯发现外星人使用了一种极为特殊的文字,并逐渐了解了其中的奥妙。


这种读懂外星人语言的故事,听起来很玄乎,但是故事本身有着一定语言学基础,那便是一个假说,认为语言决定思维,使用不同语言的人会用不同的思维方式。虽然这个假说没有完全得到证实,语言并非对思维起决定作用,但不可否认,语言确实是冲破我们理解范围的工具之一。


根据《卫报》的一篇文章《觉得世界观是不变的?学另一种语言会让你产生不同的思考》。文中介绍了一项研究,调查了不同语言模式如何影响人看问题的角度。结果发现,对于德语-英语双语使用者来说,当他们使用不同的语言时,感觉自己是不同的人,并且会根据所使用的语言产生不同的情感共鸣。这似乎与不同的语法规则有关。


此外,对于双语言者来说,在判断风险时,双语者也倾向于用第二语言视角做出更理性、更经济的决定,因为与第一语言相反,人们在使用第二语言时会减少一些固有思维中的偏见。也就是说,你的语言模式的确会影响你的思维方式。





2. 语言与大脑




随着认知科学的发展,研究者能窥探出语言学习和大脑的关系。研究发现,精通双语的人较单一语言者来说更聪明。


有证据表明,在双语者的大脑中,即使他在特定时间内只使用一种语言,另一种语言系统也是活跃的,这样就会造成彼此妨碍的情况。然而,这种干扰反而会给大脑带来益处。这迫使大脑解决内部冲突,进行强化认知方面的训练。


根据另一项著名的研究,心理学家艾伦·比亚韦斯托克(Ellen Bialystok)和其团队发现,精通两种语言的人能提升大脑的执行功能(executive function),这种指挥系统帮我们调控做计划、解决问题和执行其他智力任务的注意力。他们还发现,双语使用者要比单一语言使用者表现出老年痴呆症症状的时间晚5年。


此外,有人说如果你在少年时没有学外语,那么长大之后大脑就会发生变化,学习新的语言会更难。的确,孩子学习语言的速度更快,但是也并不意味着成年人就做不到。大脑具有可塑性,随着每一次经验、每一个新知识而变化,学习新语言,可以让大脑更加健康、更活跃。





3. 语言与文化

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斯蒂夫·考夫曼(Steve Kaufmann)是一名语言家,会说十种语言,他曾说过:“只有怀着真正想去和另一种文化交流的强烈欲望,才能保证学有所成。”这也是许多语言学习者不断学习的初衷,学习语言是走进一种文化交流的入场券。


精通23种语言的提姆·多纳(Timothy Done)正是由于对文化的好奇心找到了语言天赋。他在初中时,对“巴以冲突”产生了浓厚的兴趣,于是开始自学希伯来语。当然,也有不少人在语言学习的过程中成了“文化通”,比如在学习德语的过程中,对德国的文学、戏剧、音乐、美食都十分感兴趣,甚至在世界杯中都坚定地支持德国队。


近些年,外国作者写的中国史大为流行,比如《哈佛中国史》《讲谈社·中国的历史》,这类著作经过翻译被引进中国,许多人看得津津有味,原因在于将一种文化放在了更大的观察视角之内。借由来自另一种语言的观点,人们可以走出狭窄的自我认知范围,走进一个新的视角。





4. 语言与个人成长

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作为多语言学习者, 本尼·刘易斯(Benny Lewis)坦言,每当自己学习一种新语言时,会比学习之前的语言更容易。在经历各种尝试和犯错之后,他找到了语言学习的共通经验,因而提升了学习效率。观察那些精通多国语言的人,刚开始他们学习第一门外语时,确实会比较痛苦,但是在不断尝试之后,学习语言的速度会加快。


著名心理学家卡罗尔·德韦克(Carol Dweck)致力于研究人们如何看待自己的智力和能力。她分出了两种类型的思维方式,一种是固定型思维方式,这类人认为自己的才智和能力固定保持在一个水准。而另一种思维方式是成长型思维方式,这类人认为自己会变得更好,更聪明。


坚持语言学习便是一种成长型思维方式,能让自己成为一个更好的学习者。从学习外语的第一天开始,你需要去战胜恐惧和弱点,尽管发音不完美,语法有错误,但是通过交流去寻求自我提升。今后不管你尝试学习什么技能,这种学习方式都会对自己产生影响。


最后,说了这么多,你是不是也(第n次)燃起了学习外语的热情,恨不得立马去翻开外语词典背单词呢?那么,再给大家打个鸡血。熟悉我们公众号的朋友可能知道,周老师是英语学习爱好者,几十年来一直坚持提升自己的语言技能,除了日常工作需求之外,经常在业余时间抽空进行英语配音。想听吗?安排上了!


周成刚老师配音:我希望


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